¿Cómo se diagnostican las alergias?

SPT

Las alergias, son reacciones inmunológicas mediadas o no por IgE, que se presentan al momento en que un alergéno entra en contacto con nuestro sistema inmunológico, lo cual induce la liberación de múltiples mediadores de la célula cebada o mastocito.

Existen dos métodos principales para identificar la IgE. Esto es mediante el empleo de pruebas epicutáneas o mediante pruebas séricas. Las pruebas epicutáneas son el método de elección para identificar el o los alergenos causales de los síntomas del paciente. Requieren la interpretación y conducción por una persona diestra y certificada en estos procedimientos. Adicionalmente, es necesario que se interrumpa el uso de antihistamínicos por al menos 72 horas antes de realizar el procedimiento. Las pruebas séricas tienen algunos factores limitantes, como el costo elevado, los niveles séricos totales de IgE del paciente y la disponibilidad del alérgeno.

Independientemente del método que se emplee, se requiere que los resultados sean correlacionados con el historial clínico del paciente.

Estos métodos de diagnóstico permiten la detección de alérgenos ambientales como ácaros, animales, pólenes y hongos, que pueden estar presentes en el medio donde los individuos habitan o trabajan. La exposición a estos alérgenos puede inducir (en el sujeto alérgico o con riesgo de enfermedades alérgicas) a rinitis, asma, anafilaxia o alergia severa, como en el caso de picaduras por abejas u hormigas. Asimismo, existen alérgenos en los alimentos que son reconocidos por los pacientes alérgicos como extraños y que pueden provocar síntomas como urticaria o ronchas, angioedema, hinchazón, e inclusive, una reacción anafiláctica. Algunos antibióticos, como la penicilina, también pueden ser evaluados mediante pruebas de piel.

Estas evaluaciones pueden ser realizadas en cualquier momento de la vida, será el alergólogo quien decida el momento más óptimo para realizarlas, ya que diversos factores pueden incidir en los resultados. Es importante recalcar que una evaluación o resultado negativo no significa definitivamente que el paciente no sea alérgico, ya que existen reporte de casos de cuadros de alergias locales como el caso de la Rinitis Alérgica Local (RAL), en tales el paciente presenta una sintomatología clásica de Rinitis Alérgica, pero el proceso inflamatorio alérgico se presenta de forma local, por lo que evaluaciones sistémicas clásicas no logran detectar los alergenos a los que el paciente es sensible.

También hay métodos cuya eficiencia diagnóstica no se ha confirmado, por lo que no deben ser utilizados para el diagnóstico de alergias. Estos métodos incluyen IgG a alérgenos, pruebas de neutralización-provocación, pruebas a tinte de periódico, a humo de cigarrillos, a bruma o a polvo del Sahara y técnicas de electromagnetismo.

Por estas razones, en aquellos casos de duda o de necesidad de un diagnóstico óptimo, se debe realizar consulta con un alergólogo, que es el profesional médico especialmente preparado para el diagnóstico y tratamiento de las alergias y sus consecuencias.